Les cartes de Cassini

Quelques 250 ans se sont écoulés depuis la première carte de base du territoire français, dite « carte de Cassini ».

Dressée par ordre du roi Louis XV, la carte de Cassini est la plus ancienne carte de France à une échelle topographique. Elle a été utilisée jusqu'au milieu du 19ème siècle. Elle a été élaborée par la famille Cassini durant quatre générations.

Né en Italie en 1625,
l'arrière grand-père Jean-Dominique, spécialiste des étoiles, vint en France à la demande du Roi-Soleil pour diriger l'Observatoire de Paris. Il commença à mesurer la Terre, le long d'un méridien, entre Amiens et La Ferté Alais.
Jacques, le grand-père, lui emboîta le pas et entreprit la création en France, d'un réseau de 1000 triangles, dits géodésiques, dont les sommets étaient autant de points de repères pour pouvoir dessiner une carte.
César-François, le père, acheva le réseau de points de repères et put ainsi commencer, pour la première fois, une carte détaillée de la France. Une première dans l'Histoire de l'humanité.
Jacques-Dominique, le fils, acheva la carte qui porte aujourd'hui le nom illustre de la famille.

 

Une fois gravées sur cuivre et imprimées sur parchemin, les 180 cartes de Cassini assemblées, dessinaient une France miniature de onze mètres cinquante sur onze mètres cinquante.

Au 19ème siècle, cette carte fut modifiée, on y a ajouta des rivières, des routes, des maisons, des noms. Les reliefs furent alors représentés par des hachures… Toutes ces améliorations furent faites sur le terrain par des officiers du corps de l'état-major, d'où son nom, carte de l'état-major.

 Différents types d’impression sont disponibles.

 Procédé d'impression taille douce :

 L'artiste graveur réalise directement le dessin original à l'aide de burins calibrés qui lui permettent, avec une grande souplesse, de graver en creux tous les éléments de la représentation.

L'impression est effectuée à la suite en utilisant un papier de grande qualité (Arches 200 grammes) dont l'épaisseur favorise le report fidèle, souligné par un léger relief, de toutes les parties de l'image à partir du cuivre original. L'impression est réalisée par un taille doucier expérimenté et requiert un grand sens artistique. Le nombre de tirages à partir d'un cuivre est limité du fait que le pressage altère progressivement la gravure originale.


Procédé d'impression offset :

Il s’agit d’un procédé d'impression lithographique moderne dont le support est constitué d'une plaque d'aluminium pré-sensibilisée. La plaque d'impression est obtenue en photogravure par copie du cuivre original et peut par conséquent être régulièrement renouvelée au fur et à mesure de l'importance des tirages.

Le mode d'impression est un procédé « à plat » et le papier utilisé est de qualité courante et de grammage (poids au mètre carré) beaucoup plus faible. Le procédé offset permet la reproduction de plusieurs milliers d'exemplaires d'une même épreuve à l'heure alors qu'il est limité à environ 2 exemplaires à l'heure pour le procédé taille douce.

 Sur le même thème, retrouvez la vidéo de l'émission "l'Esprit Sorcier" en cliquant ici

 

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