Chat Cartes anciennes : la parole de nos experts

 

DECOUVRIR L’ORIGINE DES CARTES

Quelques 250 ans se sont écoulés depuis la 1ère carte de base du territoire français, la carte de Cassini de Paris.
Aujourd’hui, l’IGN retrace pour vous l’origine de l’histoire des cartes et vous ouvre les portes de son patrimoine d’une valeur inestimable !

De la dynastie Cassini aux cartes de l'état-major

Dressée par ordre du roi Louis XV, la carte de Cassini est la plus ancienne carte de France à une échelle topographique. Elle a été utilisée jusqu'au milieu du XIX siècle. Elle a été élaborée par la famille Cassini durant quatre générations :

- Né en Italie en 1625, l'arrière grand-père Jean-Dominique, spécialiste des étoiles, vint en France à la demande du Roi-Soleil pour diriger l'Observatoire de Paris. Il commença à mesurer la Terre, le long d'un méridien, entre Amiens et La Ferté Alais.
- Jacques, le grand-père, lui emboîta le pas et entreprit la création en France, d'un réseau de 1000 triangles, dits géodésiques, dont les sommets étaient autant de points de repères pour pouvoir dessiner une carte.
- César-François, le père, acheva le réseau de points de repères et pu ainsi commencer, pour la première fois, une carte détaillée de la France. Une première dans l'Histoire de l'humanité.
- Jacques-Dominique, le fils, acheva la carte qui porte aujourd'hui le nom illustre de la famille.

Une fois gravées sur cuivre et imprimées sur parchemin, les 180 cartes de Cassini assemblées, dessinaient une France miniature de onze mètres cinquante sur onze mètres cinquante.

Au XIXè siècle, cette carte fut modifiée, on y a ajouté des rivières, des routes, des maisons, des noms. Les reliefs furent alors représentés par des hachures… Toutes ces améliorations furent faites sur le terrain par des officiers du corps de l'état-major, d'où son nom, carte de l'état-major.

Passionnés d'histoire et de généalogie ou tout simplement amoureux de beaux documents, les cartes anciennes vous combleront. Laissez-vous surprendre par leur charme suranné et n'hésitez pas à les encadrer.

Découvrez toutes les cartes anciennes dans la catégorie cartes anciennes >>

 

Cartothèque : trésors, humour et fantaisie …

Si vous souhaitez découvrir encore plus de trésors insoupçonnés, rendez-vous à la Cartothèque de l’IGN.

Riches de milliers de documents historiques, la Cartothéque constitue un patrimoine d’une valeur inestimable !

Vous y découvrirez quelques curiosités comme la feuille n° 42 de la carte de Cassini sur la région de Cambrai. Le graveur s’est livré à quelques fantaisies en truffant les bois de personnages et d’animaux variés. On dit même qu’il y a eu des planches grivoises avant que la deuxième édition ne les corrige.

Plus récemment, Philippe Favier, parodiant une carte de Mauritanie, littéralement désertique, a dessiné la carte au 1:300 du plan d’eau du parc de la Tête d’Or à Lyon, avec des croisillons kilométriques rigoureusement placés sur un fond uniformément bleu. Plus inquiétante, une carte de Châlons-sur-Marne au 1:10 000 rédigée par des espions russes en 1974, avec des sites militaires classifiés décrits en caractères cyrilliques.

 

Le Saviez-vous ?

Quelques chiffres et une date historique

Dans les sous-sols de l’IGN, à Saint-Mandé, sur 3 niveaux et 1,2 kilomètre de rayonnages, sont conservées :
– 500 000 cartes,
– 1 million de documents cartographiques : minutes de terrain avec grattage de correction, calques avec réseaux complétés, calques avec courbes de niveau…

Le plus ancien document détenu par la Cartothèque date de 1643 et son signataire, Vauban, le caractérise implicitement comme un document militaire.

Cartothèque : 73, avenue de Paris – 94165 St Mandé Cedex
Tél : 01 43 98 80 00
Ouverte du Lundi au vendredi de 9h00 à 17h00

 

DEUX TYPES DE PROCEDES

Procédé d'impression "Taille Douce"

L'artiste graveur réalise directement le dessin original à l'aide de burins calibrés qui lui permettent, avec une grande souplesse, de graver en creux tous les éléments de la représentation.

Ce procédé porte le nom de "Taille-douce". L'impression est effectuée à la suite en utilisant un papier de grande qualité (Arches 200 grammes) dont l'épaisseur favorise le report fidèle, souligné par un léger relief, de toutes les parties de l'image à partir du cuivre original. L'impression est réalisée par un taille-doucier expérimenté et requiert un grand sens artistique. Le nombre de tirages à partir d'un cuivre est limité du fait que le pressage altère progressivement la gravure originale.

Découvrez l'ensemble des impressions Taille Douce proposées par l'IGN >>

Et procédé d'impression "Off-set"

Le procédé Offset est un procédé d'impression lithographique moderne dont le support est constitué d'une plaque d'aluminium présensibilisée. La plaque d'impression est obtenue en photogravure par copie du cuivre original et peut par conséquent être régulièrement renouvelée au fur et à mesure de l'importance des tirages.

 


Le mode d'impression est un procédé "à plat" et le papier utilisé est de qualité courante et de grammage (poids au mètre carré) beaucoup plus faible. Le procédé "Offset" permet la reproduction de plusieurs milliers d'exemplaires d'une même épreuve à l'heure alors qu'il est limité à environ 2 exemplaires à l'heure pour le procédé taille douce.

 

QUESTIONS-REPONSES

En fin d'année 2015, nous recevions Franck, expert IGN, pour une session chat sur les cartes anciennes. Retour en quelques questions-réponses, sur ce qu’il faut retenir de l’intervention de Franck.

 

J'ai suivi le chat hier avec Bernard Bezes qui était très intéressant. Il évoquait la dynastie des Cassini et les cartes en téléchargement. Peut-on trouver ces cartes sur support papier ?

Franck : "Oui elles sont disponibles sur support papier sur la boutique espaceloisirs.ign.fr/boutique : cartes anciennes, au magasin IGN Le Monde des cartes situé 50 rue de la Verrerie PARIS 4ème ou à la carthotèque IGN à Saint-Mandé"

 

Pourriez-vous me dire à quoi correspondent les cartes anciennes taille douce ? Et pourquoi sont-elles plus chères que les autres versions ?

Franck : "Les impressions en taille douce sont faites à l'unité sur papier de grande qualité (grande épaisseur pour un dessin fidèle) à partir des plaques en cuivre d'origine sur lesquelles est gravé le dessin cartographique. Les cartes anciennes sont plus chères car leur "impression" est plus délicate et le papier est de qualité supérieure. Avec l'impression taille douce l'utilisateur a entre les mains une véritable carte "à l'ancienne" : papier épais, impression soulignée par un léger relief de l'encre déposée, exemplaires limités"

 

Outre l'impression taille douce, quelle autre mode d'impression est proposée pour les cartes anciennes IGN ?

Franck : "L'autre mode d'impression est le offset, réalisé à partir de plaques d'aluminium sur du papier de qualité courante (c'est le mode d'impression des cartes actuelles). "

 

Combien existe-t-il de cartes de Cassini ? L'IGN propose tout le territoire ?

Franck: "La collection de cartes de Cassini compte 154 feuilles au format 104 cm x 73 cm et 26 feuilles de formats divers. L'ensemble de ces cartes permet de couvrir la France continentale"

 

J'hésite entre une carte de cassini et une carte de l'état major. Laquelle me conseillez-vous ? Je recherche surtout un joli rendu... Quelles différences entre ces deux cartes ?

Franck : "Les cartes de "Cassini" sont plus anciennes (de 1750 à 1815) que les cartes de l'état major (EM) (de 1818 à 1878). Les "Cassini" ont un caractère historique beaucoup plus fort (ancienneté des paysages, des voies de communication, des noms de lieu-dit...). La carte d'EM présente un rendu cartographique plus proche et plus traditionnelle, son atout étant une représentation du relief sous forme de hachures. Pour un objet décoratif les "Cassini" sont très appréciées. Cependant avoir les 2 cartes (Cassini et EM) permet de lire, à travers la cartographie, les évolutions du territoire. Les échelles des cartes sont assez proches l'une de l'autre (Cassini : 1/86400 et EM : 1/80 000) "

 

Je souhaiterai une belle carte pour mon salon. Est-ce que je peux mettre ces cartes au mur ?

Franck : "les cartes imprimées en taille douce (Cassini, cartes de l'état-major) ayant un rendu visuel de cartes anciennes sont très décoratives et peuvent être accrochées au mur, directement ou de préférence dans un cadre (conseillé pour la protection de la carte) d'autant que l'épaisseur du papier utilisé les rend relativement rigide"

 

Je vois que vous faites des plans de ville. Comment sont-ils faits et pourquoi si peu de plans sur le sud de la france ?

Franck : "Ces plans de ville sont à l'origine gravés sur cuivre. Cette plaque est réutilisée pour l'impression à la demande de la carte de la ville. Il y a 51 villes réalisées par le Dépôt de la Guerre en même temps que la carte de l''état-major mais à l'échelle 1/20 000 (au lieu de 1/80 000 pour les cartes de l''état-major). Le programme initialement prévu n'a pas été réalisé entièrement."

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