Comment se repérer et s'orienter facilement

La boussole généralement utilisée aujourd'hui se compose de trois parties : une plaquette rectangulaire graduée comportant une flèche de direction qui indique le chemin à prendre, un boitier rond pivotant et gradué en degrés, une aiguille aimantée qui indique le Nord magnétique.

Boussole

Pour orienter votre carte :

1. Dépliez votre carte et étalez-la sur une surface plate. Posez votre boussole dessus de façon à ce qui l'un de ses bords soit

parfaitement aligné sur la direction du Nord magnétique indiqué sur une figure en marge de la carte ou, à défaut, sur l'un des deux bords latéraux de la carte. L'aiguille aimantée de la boussole ne sera pas en face du nord de la carte.

2. Tournez alors doucement la carte et la boussole jusqu'à obtenir cet alignement. La carte se trouve alors orientée de la même manière que le terrain.

S’orienter sans boussole

Sans boussole, on peut trouver approximativement le Nord :

Avec le soleil et à l’aide d’une montre :

Schéma d'orientation à l'étoile polaire

En orientant la petite aiguille de sa montre vers le soleil, le sud sera repéré par la bissectrice de l’angle formé par la petite aiguille et par la direction de 13h en hiver et de 14h en été.

Si votre montre ne possède pas d’aiguille, il vous suffit de dessiner un cadran et des aiguilles sur une feuille de papier

De nuit à l’aide de l’étoile polaire :
La Grande Ourse est facilement repérable car la disposition de ses étoiles la fait ressembler à une casserole.
Pour repérer l’étoile polaire, reportez 5 fois la distance des 2 dernières étoiles indiquées par le schéma.

S’orienter avec un GPS

Grâce au GPS (Global Positioning System = système de positionnement par satellite mis au point par l'armée américaine), se repérer sur une carte IGN devient un jeu d'enfant : il suffit de se situer dans l'un des carrés bleus de la carte IGN et de lire en regard sur les bords de la carte les numéros correspondants. Chaque carré bleu de 4 cm de côté représente 1 km². Le GPS offre un très grand bénéfice au randonneur mais comme tout outil il peut être mal utilisé. Nous vous recommandons de bien lire le mode d'emploi et de vous faire conseiller, voire de recevoir une rapide formation. Mais surtout que cela ne vous dispense pas d'emporter une boussole.

Le saviez-vous ?

Borne géodésique

De quel Nord parle-t-on ?

Il existe plusieurs Nord. Celui auquel on fait référence sur les cartes IGN est le Nord géographique lié à la rotation de la terre et dont la direction correspond au bord vertical de la carte.

Le Nord magnétique est celui de la boussole qui correspond au pôle magnétique de la Terre. Il se situe environ à 2 200 km du pôle géographique, au Nord du Canada.

Les bornes géodésiques

La France est équipée d'un réseau de 80 000 bornes IGN, dits points géodésiques. Ils matérialisent autant de points dont on connaît précisément l'altitude, la longitude, la latitude, etc. Ce réseau est une vraie mine d'informations pour tous les métiers qui ont besoin de connaître ces points de repères (topographes, aménageurs locaux, …).

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